Uber送药、VR治病,科技在如何改变医疗行业?

February 4, 2020

生老病死,人之常情。然而现代医学的进步,让我们有机会享受更多健康时间,甚至和死神竞赛。

而发展迅速的现代科技,与医疗这个刚需市场结合,催生出了更多的创新机遇。近几年来,医疗成为了AI等技术落地的重要窗口,有着极为丰富的数据资和巨大潜在市场,从Google、Facebook(237.32, -2.96, -1.23%)等科技巨擘,到数以千计的创业公司都在想方设法切入,分一杯羹。

目前,AI在医疗领域最广泛的应用是图像处理,而作为活跃在中美两地的投资人,我想抛砖引玉,谈几个稍微小众一些、然而很值得关注的科技与医疗结合的赛道。

  为医疗而生的精准物流

一直以来,医疗领域的供应链是非常复杂的,从药厂、药店、零售店等等,一份药品要到患者手上,可能经手的机构有超过10家。

然而在老龄化与精准医疗的双重趋势下,我们对于更好的医疗物流的需求又在不断增加,这就带来了针对医疗的“精准物流”。Industry Arc的报告显示,这个市场将从2015年的734.8亿美元,增长到2021年的近千亿美元。

最近这段时间,Uber Health的负责人 Dan Trigub在几个不同场合都提到,未来Uber Health要切入处方药递送领域,其他未来可能递送的物品还包括医疗器械、医疗餐等等。这类递送与其他类型的递送的差别就在于,需要控温,时间上也得非常准确,对于技术的要求更高。

如果说Uber负责的是“最后一公里”,那其实医疗相关的精准物流已经蠢蠢欲动许久了——UPS最近宣布,将在明年年初开放针对医疗用品的递送项目,让用户可以根据传感器和数据分析,获取医疗包裹“接近实时”的位置更新;之前FeDex也提供了一个名为“SenseAware”的项目,让用户可以接近实时地掌握包裹位置,并且做到温度、光线、气压的相应调控。

另一方面,药厂本身的供应链也需要更好的技术。之前德国一家很大的药厂Merke宣布,要开始使用一个大数据软件平台,用来预测和管理它的药物供应链。在这之前,美国大概一年会有150-350种药物有短缺的情况,而药厂一般都是通过分析过去的供需和销售历史来预测、做供应链管理,这在未来都会通过AI、大数据技术变得更加精准、可靠。

  更多的虚拟现实在如何帮助人们?

另一个值得关注的方向是虚拟现实、增强现实等技术在医疗领域的应用。

虚拟现实、增强现实技术最初的热潮中,许多人都认为他们的“killer app”会出现在泛娱乐领域。诚然,身临其境的临场感与强烈的沉浸感听起来很让人兴奋,但从刷新率到数据传输速度,现在的AR、VR技术及内容还很难提供真正流畅、高质量的娱乐体验。然而这些技术在医疗领域,却有着直观的需求与市场。

比如VR(Virtual Realty虚拟现实)技术来进行心理疾病的治疗。

据世界卫生组织统计,全球抑郁症发病率约11%,有3.4亿抑郁症患者,已成为世界第四大疾病,病情严重时可能导致自杀。然而69%的抑郁症患者看病时只陈述躯体症状,11%的人坚决否认患有心理症状。定期造访心理咨询师,对许多病人来说也是一项负担较重的开支。

有了虚拟现实技术,心理疾病的治疗会变得更加便利、也更加可负担。举个例子,它可以用于帮助患者从心理创伤中恢复,在一个更“安全”的环境中直面自己具有心理障碍的场景,比如在医生的办公室或自己的家中。

WNPR的报告显示,耶鲁健康及学习型游戏中心的研究者认为,虚拟现实还有可能帮助青少年摆脱电子烟。

VR医疗领域在2017年约为8亿美元、2018年约为15.6亿美元。根据Marketsand Markets的报告预测,这个市场会在2025年增长到65亿美元,年增长率高达30.7%。除了MarketsandMarkets以外,Zion Market Research、Fortune Business Insights等研究机构也都发布了相关报告,结果或多或少都是认为这个市场会在未来几年中快速增长,包括硬件的头显及追踪系统、软件平台等各个不同领域,应用方向包括上文中提到的心理疾病治疗、手术协助、医疗相关的训练、远程问诊等等。

  精准医疗的进一步发展

最后我想谈的是在AI帮助下,基因组学及3D打印技术在医疗中的进一步应用。

从本质上来讲,基因组学技术可以说是精准医疗的一个分支。基因组学技术可以让人类更了解疾病是怎么出现的,但是计算量巨大。通过人工智能技术,基因组学技术有了很大的进展——

人类可以更快、更有效地分析基因及基因突变,并把这些知识应用到具体的治疗中去,如器官移植的排异反应、囊肿性纤维化这类遗传疾病及癌症。

以癌症为例,癌症其实就是基因变化后,无法控制的增长带来的一系列病症。这些变化可能包括基因突变、基因排序变化、基因删除等等。根据美国国家癌症中心的数据,这些基因的改变是90%-95%人类患上癌症的原因。

而通过研究癌症细胞的基因序列,将其与普通基因序列进行对比及分析,科学家们就可以对癌症的原理有更多了解,并根据这些了解来设计更好的治疗方案。

BBC Publishing的报告预测,全球的基因编辑市场将会从2018年的14亿美元增长到2023年的44亿美元,年复合增长率达25.7%。在这一风潮下,许多专注于相关技术的公司,在没有开发出具体产品的情况下,就已经备受关注了。